Speech (7)
- Royal Address '98
by Lim Kit Siang 

The government should appoint orang aslis to the posts of Director-General and State Directors of Orang Asli Affairs Department

(Dewan Rakyat, Wednesday): After 44 years, the time has come for the government to appoint orang aslis to the post of Director-General and State Directors of the Orang Asli Affairs Department (JHEOA).

It is shocking that for over four decades, the government has not been able to appoint an orang asli as Director-General of JHEOA. What is even more shocking is that no orang aslis have been appointed to be state directors of the JHEOA.

This reflects the failure of the government to uplift the orang aslis despite the establishment of the JHEOA since 1954.

The orang aslis community, comprising some 92,000 people, is a very deprived socio-economic group and should receive the fullest attention of the government to ensure that they are beneficiaries rather than victims of the process of development.

However, if after 44 years, the government is still unable to appoint an orang asli to be Director-General and State Directors of JHEOA, it is no surprise that the orang aslis continue to be a deprived community, with their aspirations for land rights and socio-economic upliftment largely ignored.

There should be a conscious policy in the country to appoint orang aslis to all levels of government, starting with orang asli representation at the local government where there are orang asli settlements, reaching up to the national level, with orang aslis serving as Members of Parliament, Parliamentary Secretaries, Deputy Ministers and even Cabinet level.

Last Sunday, a National Conference on the Indigenous People in Malaysia was held in Tapah, and it passed the following resolutions:

  1. Orang Asal/Asli hendaklah diberi hak sepenuhnya untuk menentukan masa depan mereka sendiri.
  2. Persatuan Orang-Orang Asli Semenanjung Malaysia (POASM) hendaklah diperluaskan ke Malaysia Timur untuk mewakili orang-orang Asal dari Sabah dan Sarawak. Orang-orang Asal Malaysia Timur hendaklah diwakili dalam Persatuan ini (Nama baru POASM hendaklah ditentukan selepas perwakilan diperluaskan).
  3. Perundingan dengan Orang Asal/Asli hendaklah terlebih dahulu diadakan dan persetujuan daripada mereka diperolehi sebelum apa-apa hal atau perkara yang ada kaitan atau berkenaan dengan Orang Asal/Asli hendak diputuskan.
  4. Perundingan tersebut hendaklah dibuat dengan orang-orang Asal/Asli kampung berkenaan, Ketua Kampungnya dan POASM dan keputusan muktamad orang-orang Asli akan diberitahu kepada pihak kerajaan melalui ketua-ketua kampung berkenaan.
  5. Seluruh tanah adat orang Asal/Asli dan kawasan-kawasan yang sedang didiami oleh orang Asal/Asli hendaklah diiktiraf dan diwartakan sebagai tanah rezab orang Asal/Asli. Pendudukan orang Asal/Asli bolehlah ditentukan dengan pokok tanaman, tanda penerokaan awal, nama tempat, dusun, kebun, tempat kubur, tempat keramat, dokumen-dokumen lama dan sebagainya.
  6. Hakmilik tanah untuk selama-lamanya hendaklah diberikan kepada individu-individu orang Asal/Asli yang memohon untuk tanah samada dalam tanah rezab orang Asal/Asli atau di luar tanah rezab orang Asal/Asli seperti yang telah diberikan kepada warganegara kaum yang lain di negara ini.
  7. Memandangkan taraf socio-ekonomi Orang Asal/Asli sebagai kaum yang termiskin di negara ini, bayaran premium atau lain-lain bayaran yang dikenakan untuk pemberian hakmilik tanah tersebut hendaklah sekadar satu jumlah yang minima (a token sum) yang mampu dibayar oleh orang Asal/Asli.
  8. Jika tanah rezab yang diduduki oleh orang Asal/Asli atau tanah lain kepunyaan Orang Asal/Asli terpaksa diambil untuk kepentingan negara atau kepentingan awam, pampasan nilai pasaran hendaklah diberikan dan ia perlulah mengambilkira potensi hartanah tersebut.
  9. Jika pengambilan tanah rezab tanah orang Asal/Asli melibatkan penempatan semula penduduk dan kemusnahan sumber pencarian rezeki, perundingan seperti resolusi 1 & 2 hendaklah ditempatkan semula tempat yang boleh memastikan ekonomi mereka lebih kukuh dan dengan kemudahan asas yang lebih baik.
  10. . Jika mana-mana tanah rezab orang Asal/Asli dimansuhkan kedudukannya sebagai tanah rezab Orang Asal/Asli, tanah baru yang sama luas dan nilai hendaklah diwartakan sebagai rezab orang Asal/Asli.
  11. Peruntukan belanjawan negara baik di peringkat Persekutuan mahupun di peringkat Negeri hendaklah dipertingkatkan untuk memperbaiki keperluan asas orang Asal/Asli seperti bekalan letrik & air, jalan, klinik, sekolah dan sebagainya. Peruntukan kewangan untuk persekolahan, pengajian tinggi dan latihan kemahiran hendaklah mencukupi untuk mempertingkatkan pembangunan sumber manusia dan kemahiran di kalangan orang Asal/Asli.
  12. Amalan memberi lesen kepada orang tengah untuk membeli barang keluaran dari sesuatu penempatan orang Asal/Asli hendaklah diberhentikan. Orang Asal/Asli hendaklah diberi kebebasan untuk menjualkan barang keluaran mereka kepada lebih banyak pihak supaya mereka akan mendapat harga yang lebih baik untuk barangan mereka.
  13. Perkara 153 Perlembangan Persekutuan hendaklah dipinda untuk memasukkan orang Asli sebagai kaum yang juga layak untuk keistimewaan yang dinikmati oleh orang Melayu dan pribumi Sabah dan Sarawak. Keistimewaan-keistimewaan yang diberikan kepada orang Melayu dan kaum pribumi hendaklah juga dibuka dan dilanjutkan kepada orang Asal/Asli.
  14. Jabatan Orang Asli hendaklah diterajui dan dikendalikan oleh Orang Asli sendiri. Peralihan untuk mengambilalih Jabatan Orang Asli oleh orang-orang Asli sendiri hendaklah dibuat secara berperingkat-peringkat. Pengambilan alih sepenuhnya Jabatan Orang Asli oleh Orang Asli sendiri hendaklah siap dalam tempoh masa 10 tahun.
  15. Setiap Majlis Daerah yang mempunyai 2,000 orang atau lebih hendaklah mempunyai seorang wakil Orang Asal/Asli.
  16. Orang Asal/Asli hendaklah diwakili di Dewan Undangan Negeri (melainkan Negeri tersebut tidak mempunyai jumlah terlalu kecil orang Asal/Asli), Parlimen dan Dewan Negara.
  17. Jabatan Orang Asli hendaklah menggugurkan matlamatnya yang menggalak orang Asli memeluk agama Islam. Kepercayaan orang Asli dan kebebasan Orang Asli beragama hendaklah dihormati. Semua orang Asli hendaklah dilayan sama rata tanpa mengira agama yang dianuti oleh mereka. Peruntukan kerajaan, bantuan dan kemudahan yang diberikan seperti balai raya masyarakat, jalan, bekalan letrik dan air hendaklah diberikan tanpa mengira agama yang dianuti oleh mereka.
  18. Satu Suruhanjaya ditubuhkan untuk mengkaji dan menentukan keperluan dan kehendak orang Asal/Asli dan Kerajaan Persekutuan hendaklah mengambil langkah-langkah yang perlu untuk memenuhi keperluan dan kehendak orang Asal/Asli.

I urge the Government concerned to set up a special task force to look into these 18 resolutions to ensure that the orang asli and the indigenous people of Malaysia are brought into the mainstream of development and not be the victims.

In this connection, I would call on the JHEOA to take action with all the relevant authorities, whether Federal or Selangor State, to freeze the lifting of logging of orang asli land at Pertak, Kuala Kubu Bahru, which is detrimental to the rights and interests of orang aslis in the area.

On October 27, 1996, the then Selangor Mentri Besar, Tan Sri Muhammad Muhammad Taib revoked the permit issued in April to K.O.A. Pertak Enterprise to log 158-hectare concession awarded to the batin (headman) of the Pertak Orang Asli village, after a devastating spate of flash floods and landslides.

Over the years, irresponsible timber concessions have contributed largely to the worsening flashfloods and landslides in the Ampang Pecah-Kuala Kubu Baru-Pertak-Fraserís Hill area. Worst affected was Ampang Pecah, where three or four serious floods a year in the past two years have caused rentals and the resale value of houses to plunge.

It is most shocking that the revocation of these timber concessions have recently been lifted by the present Selangor State Government, in utter disregard to the rights and interests of the orang aslis in the area as well as to environmental quality control.

The Selangor Mentri Besar, Datuk Abu Hassan Omar should intervene to show that his concern for the rights and interests of the orang aslis and the environment are not less than those of his predecessor.

(25/3/98)


*Lim Kit Siang - Malaysian Parliamentary Opposition Leader, Democratic Action Party Secretary-General & Member of Parliament for Tanjong